Aan de voet van de guillotine

(18-2-2018) Zoals op dit schilderij uit 1907 - zo was de doodstraf in Frankrijk eigenlijk bedoeld. Pas op het laatste moment krijgt de veroordeelde het in 1792 uitgevonden instrument in het oog dat een eind aan zijn leven zal maken. Begrijpelijkerwijs brengt de aanblik bij hem een sterk afgrijzen teweeg. Gelukkig is er de aalmoezenier,... Lees verder →

Flaubert en de voorzienigheid

(28-1-2018) Volgens de Franse historicus François Furet was de Franse Revolutie, begonnen in 1789, in 1871 met de komst van de Derde Republiek beëindigd. De Britse literatuur-historicus Peter Brooks citeert Furet tot twee keer toe met instemming in zijn uiterst leesbare studie Flaubert in the ruins of Paris, maar helaas niet helemaal juist. De in 1997 overleden Furet... Lees verder →

De roman als geschiedschrijving

Wordt in Frankrijk van literatuur niet een beetje te veel verwacht? Le Monde wijdde deze week zijn hele boekenbijlage aan de ideeën van de literatuur-theoreticus Alexandre Gefen, die in Réparer le monde betoogt dat de littérature pure heeft afgedaan, ten gunste van een letterkunde die de lezer behulpzaam is - therapeutisch of anderszins. En de Prix Goncourt, de belangrijkste litteraire prijs van Frankrijk,... Lees verder →

Twaalf meter schunnigheid

(22-12-2017) Recht voor Sade: de Franse minister van cultuur, Françoise Nyssen, heeft het manuscript vanLes 120 journées de Sodome ou l’école du libertinage per decreet tot ‘Trésor national’, Nationale schat, verklaard. Het manuscript - een van de hoofdwerken van Donatien Alphonse François de Sade (1740-1814) - kan nu niet meer dienen om de schulden te delgen van... Lees verder →

Decadentie en democratie

(12-11-2017) De Bazar de la charité was een jaarlijks terugkerend festijn in de buurt van de Champs Élysées in Parijs, en ook in het jaar 1897 weer een goed bezocht evenement, een van de hoogtepunten in het sociale leven van dit fin de siècle. . Onder het mom van liefdadigheid was het feestterrein vooral ook een plek voor... Lees verder →

De vrije vrouwen van 1914

(15-10-2017) Een naar hedendaagse maatstaven opmerkelijke seksuele ondernemingslust, een hele reeks minnaars, uit liefde en uit materiële overwegingen - het leven van Mata Hari, die dezer dagen honderd jaar geleden voor het vuurpeloton stond, kan heden ten dage nog verbazen. Toch was een dergelijke levensloop in het Frankrijk van het begin van de Twintigste Eeuw... Lees verder →

Alcohol en de jaren Twintig

(3-9-2017) Ernest Hemingway (rechts) rond 1927 bij zijn eerste bezoek aan Spanje, of liever gezegd aan de stierengevechten waarvan hij later zo’n groot bewonderaar zou blijken. Maar het gaat hier eigenlijk meer om de man links op de foto, de Amerikaanse schrijver en uitgever Robert McAlmon (1895-1956), die de reis naar Spanje, vanuit Parijs, met... Lees verder →

Een vrouw die niet wilde deugen

(30-10-2016) De vergelijking met Emma Bovary, Gustave Flauberts onsterfelijke romanpersonage, gaat niet op - schrijft de Franse historica Arlette Farge aan het eind van haar La révolte de Mme Montjean. Ik ben het daar eigenlijk niet mee eens. Anders dan Farge schrijft, is Bovary’s avontuur in de uit 1857 daterende roman Madame Bovary immers niet uitsluitend resultaat van... Lees verder →

Leven als links in Frankrijk

(19-6-2016) n Frankrijk leeft sterk de gedachte, dat een linkse demonstratie een ultieme uiting van de volkswil is - een machtig wapen waartegen de gevestigde macht zich slechts ten eigen detrimente kan verzetten. Vandaar ook de lichte ontsteltenis die de afgelopen week de kop opstak, toen nota bene een linkse regering dreigde verdere demonstraties van... Lees verder →

Revoluties op termijn

(29mei 2016) Even tijd voor een lichtpuntje: misschien horen we later nog van de democratische, moderniserende Arabische Lente. Die lijkt nu, behalve in Tunesië misschien, reddeloos verloren - geëindigd in oorlogen, burgerkrijg en autoritaire regimes. Maar Marwan Muasher, voormalig minister van buitenlandse zaken van Jordanië en tegenwoordig verbonden aan de Carnegie Endowment for International Peace houdt de... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑