Sterven is geen optie

"Heel mijn professioneel bestaan - mijn romans, mijn films, mijn 'carrière' in de pers - alles wat ik geschreven heb kan tot op deze ene oerzonde worden herleid: de wereld waartoe ik behoorde belachelijk maken. Dat heeft mij steeds de enige activiteit van enig belang geleken" - schrijft de Franse auteur Frédéric Beigbeder (1965) in... Lees verder →

1934/2018 – même combat?

(25-11-2018) Twee foto's ter vergelijking: Urenlang heb ik vandaag gekeken naar de demonstraties in het centrum van Parijs van de gilets jaunes, de gele hesjes. Met mijn satelliet-schotel kan ik de voornaamste drie tv-nieuwszenders - BFM, LCI en CNews - zien - zodat mij van het kat-en-muisspel tussen politie en de demonstranten weinig hoefde te... Lees verder →

De wereldoorlog die niet eindigde

(11-11-2018) In Parijs wordt vandaag feestelijk het einde van de Eerste Wereldoorlog gevierd, maar voor lang niet iedereen in Europa en daarbuiten was die oorlog op 11 november 1918 ook daadwerkelijk afgelopen. Er volgde een lange reeks van gewapende conflicten en burgeroorlogen, waarbij van geallieerde zijde Frankrijk en Engeland zich niet onbetuigd lieten. Echt afgelopen,... Lees verder →

Robespierre: een monster in de actualiteit

(4-11-2018) De meeste Franse steden hebben wel ergens een Rue Danton, naar de bevlogen revolutionair Georges Danton, in april 1794 wegens verraad aan de revolutionaire zaak onder de guillotine gestorven. Maar straten, scholen en pleinen die vernoemd zijn naar de revolutionair Maximilien de Robespierre (1758-1794) zijn met een lantaarntje te zoeken. De nagedachtenis van de... Lees verder →

Het uur van de verrader

(22-7-2018) In een week waarin de president van de Verenigde Staten het begrip ‘verrader’ naar nieuwe hoogten leek te tillen, las ik de biografie van Philippe Henriot (1889-1944), ook wel de ‘Franse Goebbels’ genoemd. Wat in het verhaal opvalt, is het toenemende radicalisme van deze propagandist voor de collaboratie met Nazi-Duitsland, naarmate de Duitse ‘eindoverwinning’ - door de... Lees verder →

De eeuwige terugkeer van Napoleon

(8-7-2018) Dat zij Napoleon waren - dat schijnt de hele XIXde eeuw door een bekend syndroom te zijn geweest onder geesteszieken in heel Europa. Maar valse Napoleons zijn er ook op andere manieren geweest: de Franse historica Nathalie Pigault heeft een viertal gevallen in de eerste decennia na 1815 gedocumenteerd, waarbij iemand zich  - langere... Lees verder →

Het optimisme van mei ’68

(29-4-2018) Onder de vele, vele artikelen die zijn verschenen naar aanleiding van de vijftigste verjaardag van Mei 68 is het interview met Daniel Cohn-Bendit in de New York Review of Books zeker een van de aardigste. Hij is ook vrij bescheiden over de betekenis van deze - tja wat zullen we zeggen - revolte. “Het gevoel dat we... Lees verder →

Aan de voet van de guillotine

(18-2-2018) Zoals op dit schilderij uit 1907 - zo was de doodstraf in Frankrijk eigenlijk bedoeld. Pas op het laatste moment krijgt de veroordeelde het in 1792 uitgevonden instrument in het oog dat een eind aan zijn leven zal maken. Begrijpelijkerwijs brengt de aanblik bij hem een sterk afgrijzen teweeg. Gelukkig is er de aalmoezenier,... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑