De Kaiser aan de galg!

Het is zo'n prachtig idee - internationale justitie tegen staatshoofden en anderen die wrede oorlogen beginnen en over oorlogsmisdaden presideren. Maar de praktijk is weerbarstig, zoals blijkt uit de eerste poging in 1919 om tot een soort internationaal tribunaal te komen dat de Duitse keizer Willem II zou veroordelen, wegens het ontketenen van de Eerste... Lees verder →

Esma, afscheid van sprookjesland

(18-112-2016) Weer is een stukje van Joegoslavië verdwenen, dit - achteraf gezien - bijna sprookjesland, waarin tientallen volkeren en culturen zo niet broederlijk, dan toch meestal vredig samenleefden. Esma Redzepova is overleden, op 73-jarige leeftijd in haar woonplaats Skopje. Haar zangcarrière omspande zo’n zestig jaar, waarvan de eerste decennia als model-zigeunerin, een meisje van eenvoudige... Lees verder →

Oorlog zit in een klein hoekje

(10-7-2016) Toen in 2005 in Nederland de nieuwe Europese grondwet aan een referendum werd onderworpen, was de Nederlandse regering nogal verlegen om argumenten vóór. Ik herinner me een meeting waarbij de staatssecretaris voor Europese Zaken, Atzo Nicolaï, met begeestering sprak over het vele goede werk dat Europa verrichtte op het gebied van controle op de... Lees verder →

Het begin van een oorlog

(26-6-2016) Donderdagmorgen 27 juni 1991, half drie in de vroege ochtend in een hotelkamer in Ljubljana, hoofdstad van de Joegoslavische deelrepubliek Slovenië. Als verslaggever van NRC handelsblad tik aan een reportage over de plechtigheid waarmee woensdagmiddag de onafhankelijkheid is uitgeroepen. Een beetje verplicht nummer, die reportage: vlagzwaaien, volkslied spelen, gespierde toespraak van de Sloveense president,... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑