Verdraagzaamheid was niet altijd een Nederlandse deugd

Sinds 1815 zijn Nederlanders verwend met een stabiele staat, die bovendien ook nog sinds, laten we zeggen, de jaren zeventig van de negentiende eeuw een gestaag proces van toenemende welvaart heeft meegemaakt. Natuurlijk zijn er wel degelijk allerlei heftige dingen gebeurd in dat moderne Nederland: de Belgische Afscheiding, de Grondwetswijzigingen van 1849, de opkomst van... Lees verder →

De Russische ramp in het kort

Zo'n foto had ik nooit eerder gezien: Sovjet-cavalerie op prachtige schimmels houdt een overwinningsparade in de stad die tegenwoordig meestal Lviv wordt genoemd, en nu in Oekraïne ligt. Maar als deze foto wordt gemaakt, eind 1939, heet de stad meestal Lwów, op zijn Pools. Dat komt omdat de stad op dat moment ook Pools is... Lees verder →

Het Russische leven als samenzwering

Boeken van Nederlanders die langere tijd in Rusland hebben geleefd in de periode na de Sovjet-Unie lees ik met iets van afgunst. Eind 1987, nog net in de Sovjet-tijd, sloeg ik zelf opgelucht na vijf jaar de deur van mijn Moskouse appartement achter me dicht. Het was zeker een ervaring voor het leven geweest, maar... Lees verder →

Een onteigend feest

Al een paar uur kijk ik op het 'Eerste kanaal' van de Russische staatstelevisie naar 'bessmertni polk' (onsterfelijk regiment) een van bovenaf in heel Rusland georganiseerde herdenking van de Sovjet-veteranen die in de Tweede Wereldoorlog - hier 'Grote Patriottische' geheten - hebben gevochten tegen Nazi-Duitsland. De verslaggevers van het tv-station - dat tot mijn geluk... Lees verder →

Oekraïense prinses

Aanvankelijk had ik weinig aandacht geschonken aan de jonge vrouw die om ons heen cirkelde toen ik met mijn vriendin op 5 mei het kasteel in Bad Bentheim bezichtigde. Het had ons een goed idee geleken om, juist op de Nederlandse Bevrijdingsdag, even naar Duitsland te gaan en Bentheim - een streek waar ze in... Lees verder →

Trots op een 80-jarige burgeroorlog?

In Rusland wordt voortaan van academische historici verwacht dat hun geschiedopvatting getuigt van 'imperiale gezindheid' en hun werk op die manier bijdraagt aan de nationale 'weerbaarheid' van hun vaderland, lees ik bij de onvolprezen Kerstin Holm, correspondente van het Feuilleton (cultureel supplement, zeg maar) van de Frankfurter Allgemeine Zeitung. Een zuivering van de academische gelederen... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑