De engel van de geschiedenis

"Zo moet de engel van de geschiedenis er uit zien", schreef in 1940 Walter Benjamin (1892-1940) over het aquarel 'Angelus novus' van Paul Klee (1879-1940), dat hij sinds 1920 in zijn bezit had. Vermoedelijk had Klee een van de talloze, kortlevende engelen uit de joodse Kabbala bedoeld, die God naar de aarde stuurt om zijn... Lees verder →

Moskou 1926, volgens Joseph Roth

Te Amerikaans’. Dat is een van de meer curieuze oordelen die de schrijver Joseph Roth (1894-1939) velt over de Sovjet-Unie, wanneer hij in 1926 het land bezoekt als verslaggever van de Frankfurter Zeitung. De vergelijking met de nieuwe wereld aan de andere kant van de Atlantische oceaan is geenszins als compliment bedoelt. Roth lijkt zich in zijn... Lees verder →

De schrijver en de dictator

(17-12-2017) In 1937 verscheen bij Querido Verlag in Amsterdam, de beroemde uitgeverij van Duitse emigranten-literatuur, een boek waarvan de faam zijn auteur een leven lang zou achtervolgen - als een monument voor de goedgelovigheid of zelfs kwade trouw waarmee in principe democratisch gezinde intellectuelen waardering kunnen opbrengen voor dictators of dictaturen. Het schijnt dat de... Lees verder →

Revoluties op termijn

(29mei 2016) Even tijd voor een lichtpuntje: misschien horen we later nog van de democratische, moderniserende Arabische Lente. Die lijkt nu, behalve in Tunesië misschien, reddeloos verloren - geëindigd in oorlogen, burgerkrijg en autoritaire regimes. Maar Marwan Muasher, voormalig minister van buitenlandse zaken van Jordanië en tegenwoordig verbonden aan de Carnegie Endowment for International Peace houdt de... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑