Het bal der tijdperken

"Zeitenwende' heeft de Duitse bondskanselier Olaf Scholz het historische moment genoemd. Wat hij daarmee precies bedoelde, bleef - zoals vaker bij historische bezweringen - een tikje vaag. Dat na de Russische oorlog in Oekraïne niets meer hetzelfde zal zijn - zoiets was het vermoedelijk. En dat er na zo'n vijftig jaar een einde kwam aan... Lees verder →

De BVD-agent die ik niet was – Willem Oltmans en ik

Toch een beetje teleurstellend, als ik heel eerlijk ben: komt er een inventaris vrij met verwijzingen naar meer dan 71.000 persoonsdossiers van de voormalige inlichtingendienst BVD, komt mijn naam niet voor in de lange lijst van Nederlanders die de dienst in de gaten hield, ter bescherming van onze rechtsstaat. Jarenlang lunchte ik maandelijks met Sovjet-diplomaten... Lees verder →

Een hopeloos land

'Pobjeda' heet de tv-zender, 'Overwinning'. De programmering is steeds dezelfde, 24 uur per dag, zeven dagen per week: documentaires en fictie over wat in Rusland - al in de Sovjet-tijd en nu nog steeds - de 'Overwinning' in de 'Grote Patriottische Oorlog' genoemd wordt. De betekenis van deze historische episode in de nationalistische propaganda lijkt... Lees verder →

Op de knieën voor een hoofdredacteur

Als u eens smakelijk wilt lachen, kan ik u van harte de afscheidsspeech van de hoofdredacteur van NRC Handelsblad, vandaag op de Nrc-site, aanbevelen. Niet zozeer vanwege de speech zelf. Die is een nogal voorspelbare manifestatie van snoeverij over de ontwikkeling van de krant in 'zijn' negen jaar. Het lijkt daarbij net alsof er daarvoor... Lees verder →

Heldring: niet van de wijs

(9-9-2018) Het moet niet meevallen een aardige biografie te schrijven van J.L. Heldring (1917-2013), voormalig hoofdredacteur van de Nieuwe Rotterdamse Courant en NRC Handelsblad en - dat vooral - auteur van de column Dezer dagen, tot kort voor zijn overlijden in 2013. Want welke grote kwaliteiten je Heldring ook kunt toedichten - een kleurrijke bohémien was... Lees verder →

Showproces aan het Rokin

(22-9-2017) Ook na er een nachtje over geslapen te hebben, vind ik het nog schokkend. Het ontslag van Oscar Garschagen bij NRC Handelsblad heeft alle trekken van een showproces, uitgesmeerd over meerdere pagina’s krant en - in een stijl die herinnert aan de donkerste uren van stalinisme en maoïsme - eindigend in een klinkende zelfbeschuldiging van... Lees verder →

Oorlog zit in een klein hoekje

(10-7-2016) Toen in 2005 in Nederland de nieuwe Europese grondwet aan een referendum werd onderworpen, was de Nederlandse regering nogal verlegen om argumenten vóór. Ik herinner me een meeting waarbij de staatssecretaris voor Europese Zaken, Atzo Nicolaï, met begeestering sprak over het vele goede werk dat Europa verrichtte op het gebied van controle op de... Lees verder →

Het begin van een oorlog

(26-6-2016) Donderdagmorgen 27 juni 1991, half drie in de vroege ochtend in een hotelkamer in Ljubljana, hoofdstad van de Joegoslavische deelrepubliek Slovenië. Als verslaggever van NRC handelsblad tik aan een reportage over de plechtigheid waarmee woensdagmiddag de onafhankelijkheid is uitgeroepen. Een beetje verplicht nummer, die reportage: vlagzwaaien, volkslied spelen, gespierde toespraak van de Sloveense president,... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑