Sierlijke omwegen

Proberen je tegenstander in het debat als persoon uit te schakelen - door censuur, door ontslag, door de vernietiging van diens goede naam - is geenszins alleen een rechtse, of extreem-rechtse onhebbelijkheid. Ook de liberale of linkse factie maakt zich schuldig aan het gebruik van 'illiberale' methoden om afwijkende meningen te smoren. Dat is de... Lees verder →

Angstige onwetendheid

De Corona-pandemie heeft de mens pijnlijk doen beseffen, hoe weinig we nog eigenlijk weten over onze leefomgeving. Zeker, er zijn specialisten geweest die jarenlang voorspelden dat een de mensheid bedreigende epidemie ieder moment de kop kon opsteken. Maar de meesten van ons, denk ik, zijn er toch van uitgegaan dat zoiets als de pandemie iets... Lees verder →

In de Nederlandse politiek staat bedaardheid voorop

Het was, denk ik, in het parlementaire jaar 1999-2000. Als nieuwbakken politiek redacteur van mijn krant woonde ik een avondzitting van de Tweede Kamer bij. Waarover die ging, is mij ontschoten - het zal een van die rustig voortkabbelende, enorm technische debatten geweest zijn waarop de Kamer in die 'Paarse' tijd het patent had -... Lees verder →

Tijdens de pandemie staat het denken niet stil (2)

Vraag iemand naar 'de grootste catastrofe in de geschiedenis van de XXste eeuw'. Niemand noemt de Spaanse griep van 1918-1920. Terwijl deze pandemie toch naar schatting - het mondiale tellen had destijds nog niet zo'n vlucht genomen - tussen vijftig en honderd miljoen menselijke aardbewoners het leven gekost heeft. Dat is meer dan de Eerste-... Lees verder →

Net als Stalin laat Trump politieke wil prevaleren

Soms doet de Amerikaanse president Donald Trump aan de in 1953 overleden Sovjet-leider Josef Stalin denken. Niet dat Trump zijn vermeende politieke tegenstanders bij duizenden tegelijk laat executeren of in kampen opsluiten - hij zou dat misschien wel willen maar zover is het nog niet met de bedreiging van de Amerikaanse democratie. En ook niet... Lees verder →

De onderdrukking der langzamen

Binnen blijven. Niet de straat op, behalve voor het hoognodige. Werken vanuit huis. Niet reizen. Niets doen, behalve het hoognodige. In welk land, of op welk continent de 'lockdown' ook plaatsvindt, de ervaring lijkt steeds min of meer dezelfde: het leven komt tot stilstand, de tijd tikt traag vooruit. Uit de talrijke dagboek-achtige verslagen die... Lees verder →

De vervlogen geuren van het Sovjet-imperium

Dit werk van Kazimir Malevitsj kende u misschien nog niet: zijn flesje voor de Russische eau de cologne 'Severni' (Noordelijk) uit 1911 - zo'n vier jaar dus voor het 'Zwarte vierkant' dat zo'n belangrijke plaats inneemt in de kunstgeschiedenis. De kunstenaar was net uit Koersk verhuisd naar Moskou en ontwierp het flesje voor de firma... Lees verder →

In ‘De Republikein’: de politiek van de angst

De primitiefste levensvorm, het virus, heeft de homo sapiens, de meest ontwikkelde levensvorm, gevonden als vehikel voor zelfvermeerdering. De mens blijkt niet minder fragiel dan de ooit uitgestorven dodo of dinosaurus. Is dit dan het echte einde van de geschiedenis? Lees mijn essay in het jongste nummer van De Republikein, tijdschrift voor politiek, cultuur, recht... Lees verder →

In dNBg: De wassen neus van Ruslands eigenheid

Ach, in Rusland is nu eenmaal alles anders, dus dat het land nu weer zit opgescheept met een autoritaire figuur als Poetin past in het historische patroon. Deze drogredenering doet sinds jaar en dag dienst bij reizigers die na terugkomst uit Rusland hun negatieve indrukken willen wegredeneren. En bij hedendaagse Vlaamse Rusland-deskundigen. Lees mijn stuk... Lees verder →

De Dreyfus-affaire – een verhaal voor onze tijd

Je zou het tegenwoordig een 'culture war' noemen. De Dreyfus-affaire verdeelde Frankrijk rond 1900 jarenlang tot op het bot en leidde tot politieke crises, onnoemelijk veel woedende krantenartikelen, processen, een geruchtmakende zelfmoord en meer dan veertig duels. 'J'accuse' heet de film die Roman Polanski over de affaire heeft gemaakt. De titel is ontleend aan het... Lees verder →

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑